知っておきたい多頭飼いのメリットとデメリット

ChihiroChihiro
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愛犬家のあなたは「たくさんのワンちゃんに囲まれた生活をしてみたい!」と、思ったことはありませんか?本来、犬は集団生活をする動物。多頭飼いは、生活が賑やかになるだけではなく、先住犬の気持ちが若返り長生きにもつながると言われています。今回は、そんな多頭飼いについてご紹介します。


目次

多頭飼いのメリット

 

ストレス発散

室内で自由に遊べる環境であれば、甘噛みや舐め合うなど、ワンちゃん同士でじゃれ合って一緒に遊ぶことでストレス発散になります。

また、お留守番の時も寂しい思いをさせずに済みます。

 

上下関係

本来、犬は集団生活をする動物なので、本能的に上下関係を築きます。基本的には先住犬が1番で、加わった順に順位が決まるそう。

しかし、去勢をしていないオス同士の場合は注意が必要です。
年齢も近く縄張り意識が強ければ、最初のうちは上下関係を決めるための男の戦いを繰り広げることになるかもしれません。

また、新入りが仔犬の場合は、洗礼を受けることもあります。

しかし、ワンちゃん達が社会性を学ぶのにこの上下関係はとても大切。
犬同士の関わり方や遊び方、痛みや自分の立場などを多頭飼いにより学ぶので、よその犬とも問題なく付き合えるのです。

 

先住犬にならう

仔犬を迎えた時は、先住犬に様々なルールを教えてもらいます。
これは年齢の違うワンちゃんを多頭飼いしているとよく見られる行動。

例えばトイレトレーニング。先住犬のマネをして決まった場所でトイレをするようになります。
先住犬のトイレトレーニングをしっかりとしておけば、新入りのワンちゃんもできちゃった!なんてことはよくあるのだとか。

 

多頭飼いのデメリット

飼い主の負担

多頭飼の場合、お散歩をする飼い主さんの体力的な負担が大きくなります。
そして、無駄吠えのしつけができていないと、他のワンちゃん達が連鎖的に吠えてしまい、精神的な負担にも。

また当然ですが、ワンちゃんの数だけ2倍・3倍…と食費も必要ですし、予防接種などの医療費もかかってくるので、経済的な負担が大きくなります。

 

相性が悪かった場合

人間と同じように、ワンちゃんにもそれぞれ性格があり、相性があります。

例えば、先住犬の性格が攻撃的であれば喧嘩に発展したり、おとなしければ嫌な事を我慢してストレスを溜め込んでしまう、という事も。

 

愛情の偏り

新入りのワンちゃんばかり優先していると、先住犬は嫉妬をしたり、ストレスを溜めてしまいます。

多頭飼いを始めるなら先住犬を優先し、帰宅後に声をかける順番や、ごはんを与える順番に注意しましょう。

 

多頭飼いを始める前の準備

メリット・デメリットについてはご理解いただけましたか?

次に、多頭飼いを始める前の準備についてですが、負担のない多頭飼い生活を送るために、気にかけるポイントはたくさんあるのです。

 

環境作り

トイレや食器などの、生活に必要なものを頭数分揃えてあげましょう。
そして、それらを置くスペースについても事前に考えておく必要があります。

また、複数のワンちゃんに対してケージがひとつだと、ストレスの原因となります。
ケージも頭数分用意し、それぞれのテリトリーを確保してあげましょう。

 

先住犬との相性

現在飼っているワンちゃんの、性別・犬種・体格などを踏まえた性格を把握しておきましょう。

内気な性格であれば、事前に何度か顔合わせをさせるなど、性格を把握しておくことで事前に対策が取れます。

 

基本的なしつけ

新しくワンちゃんを迎える前に、先住犬のしつけを充分に行っておきましょう。

「多頭飼いのメリット」でもご紹介しましたが、しつけがきちんとできていれば、新入りのワンちゃんは先住犬にお家のルールなどを学びます。

 

 

一般的には、相性が良くない犬種があったり、同性同士だと喧嘩しやすい、などと言われていますが、ワンちゃんも十人十色(十頭十色?)。実際に飼ってみないことには、相性は分からないのです。

 

愛犬に寂しい思いをさせないように多頭飼いを始めようかな…と、ワンちゃんを思いやることは飼い主として当然。
しかし、まずは飼い主であるあなた自身が、きちんと責任を果たせるのか、ワンちゃんに負担のない環境を用意できるのか、ということをじっくり考える事が重要。

 

お留守番をしていた愛犬のココアくんが、帰宅した私を嬉しそうに出迎えてくれる姿を見て「もう一頭いれば、ココアくんも寂しくないだろうな…。」と私自身、時々思う事があります。

多頭飼いは苦労も多くなりますが、それ以上にワンちゃんは私達に癒しを与えてくれます。
飼い主としての責任をきちんと果たせるのであれば、多頭飼いはとても魅力的なペットライフですよね。

 

この記事を書いた人
Chihiro

DOGPAD編集部(兼YouTuber?)インターンを卒業後正式にDOGPADのスタッフに♪愛犬はキャバリアのココアくん。趣味は旅行とダイビング。人とワンちゃんとの暮らしをより豊かにするため、皆さまに情報をお届けします(*^^*)